La Chine a récemment annoncé une nouvelle réglementation administrative qui limiterait la capacité des entreprises à desservir le marché intérieur, portant ainsi un nouveau coup à l’industrie chinoise du vapotage.

La décision de classer les produits de vapotage dans la catégorie des produits du tabac s’appuie sur une décision antérieure et devrait avoir de lourdes conséquences pour le secteur. L’impact le plus immédiat de cette nouvelle réglementation sera une diminution du nombre de boutiques de vape autorisées à opérer en Chine. Dans cet article, nous examinons les nouvelles mesures et leurs ramifications pour le secteur.

Un aperçu de l’industrie du vapotage en Chine

En Chine, le secteur du vapotage ou de l’e-cigarette s’est considérablement développé ces dernières années, profitant de la plus grande population de fumeurs au monde. Il a également connu une croissance importante. Selon une étude nationale, le marché chinois des e-cigarettes ne représentait qu’environ 1,6 % en 2021. Au Japon, aux États-Unis et au Royaume-Uni, les taux de pénétration dépassent les 30 %. La marge de développement est grande lorsque les entreprises parviennent à détourner de leur usage la cigarette d’un plus grand nombre des 300 millions de personnes qui fument en Chine.

Les e-cigarettes seront bientôt soumises à des réglementations beaucoup plus strictes que les années précédentes. De petites entreprises opéraient dans une zone grise juridique, ce qui a donné naissance au secteur des e-cigarettes, qui représente 1,3 milliard de dollars par an dans le pays. Depuis mars 2021, le gouvernement étudie la possibilité de classer les e-cigarettes parmi les articles du tabac. Auparavant, les e-cigarettes n’étaient pas considérées en tant que tabac.

Les législateurs ne risquent pas de contester la décision, étant donné qu’elle a été révélée à l’origine au cours du troisième mois de 2021, et que les e-cigarettes sont de plus en plus accessibles aux enfants, davantage de réglementations visant à protéger les mineurs ont été adoptées. Au cours de l’année précédente, on a constaté un regain d’intérêt, notamment pour les ventes sur Internet.

La réglementation de l’industrie du vapotage en Chine

En novembre 2021, le Conseil d’État chinois a déclaré qu’il avait actuellement modifié les lois de mise en œuvre de la loi sur le monopole du tabac pour couvrir les e-cigarettes et les dispositifs associés. En effet, cela signifie que ces articles sont désormais réglementés au même titre que les autres produits du tabac. En conséquence, les e-cigarettes seront considérées au même titre que les cigarettes normales dans le cadre de cette nouvelle législation.

L’Administration nationale du monopole du tabac (STMA) a publié en décembre 2021 une proposition relative aux mesures administratives applicables aux dispositifs de vapotage, qui constituent un nouvel ensemble de directives réglementaires régissant le secteur florissant de la cigarette électronique en Chine. Cette réglementation a ensuite été révisée, puis une version officielle a été publiée en mars 2022.

Le gouvernement chinois a fondé le projet de mesures sur la loi sur le monopole du tabac, la loi sur la protection des jeunes adultes et le règlement d’application de la loi sur le monopole du tabac. Le projet de réglementation couvrait la fabrication, la vente et la commercialisation des dispositifs de vapotage, ainsi que l’importation et l’exportation de ceux-ci. Parmi les décisions les plus notables figure l’obligation pour le secteur du vapotage d’utiliser une « plate-forme de transaction d’e-cigarettes » gérée par la STMA pour toutes les transactions.

L’analyse de la législation chinoise sur les cigarettes électroniques

Le gouvernement chinois a décrété une interdiction générale de la production, de la commercialisation et de la distribution des e-cigarettes. Ces restrictions sont censées s’appliquer à tous les produits de vapotage. Le terme « produits du tabac chauffés » dans le cadre de la nouvelle réglementation fait référence aux cigarettes ordinaires plutôt qu’aux e-cigarettes.

L’enregistrement des entreprises et leur autorisation

Pour créer des e-cigarettes, les entreprises doivent d’abord obtenir une autorisation de la STMA et faire valider et enregistrer leur licence par le département de surveillance et de gestion du marché. Cette démarche a pour but de garantir que seules les entreprises qui satisfont aux normes décrites ci-dessous obtiennent une licence de production. En outre, l’entreprise doit posséder la technologie et les équipements nécessaires à la fabrication d’e-cigarettes. Ainsi, les entreprises doivent offrir un financement approprié, suivre les normes nationales de l’industrie des e-cigarettes et remplir d’autres conditions de la STMA.

En cas de modification du champ d’activité d’un fabricant, il est nécessaire de présenter une nouvelle demande de licence et d’obtenir l’autorisation de la STMA pour augmenter la capacité de production. Les fabricants qui utilisent du matériel pour e-cigarettes et de la nicotine doivent se procurer leur matériel auprès d’une source légale et ne peuvent l’acheter auprès d’un marchand illicite. Les e-cigarettes doivent être marquées et promues par une marque déposée. De plus, ses emballages doivent être entièrement conformes à toutes les normes d’étiquetage et d’avertissement de sécurité.

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La réglementation des producteurs

En vertu de la réglementation administrative, les bureaux locaux d’administration du tabac sont chargés de surveiller et de contrôler les e-cigarettes. La nouvelle réglementation administrative a facilité la production de cigarettes électroniques.

Auparavant, des démarches administratives étaient nécessaires pour enregistrer les entreprises et les produits de dispositifs de vapotage. Les articles de vapotage devaient être enregistrés auprès de la STMA pour pouvoir être vendus ou faire l’objet d’une publicité sur le territoire chinois. Une fois l’approbation obtenue, les produits admissibles étaient inscrits dans un catalogue de produits.

Dans les nouvelles contraintes administratives, le catalogue de produits et le système d’enregistrement ne sont plus mentionnés en raison éventuellement de l’inquiétude suscitée par les dépenses administratives. À la place, les agences locales de réglementation du tabac doivent créer des institutions techniques chargées d’entreprendre des examens d’experts des articles d’e-cigarette sur la base des documents de demande tels que les rapports d’essai et d’inspection.

Des contrôles de routine et ad hoc des installations et des personnes disposant d’une autorisation pour les produits de vapotage doivent être effectués régulièrement.

La réglementation relative aux distributeurs et grossistes de produits de vapotage

Pour distribuer ou vendre des e-cigarettes en Chine, tous les grossistes et détaillants de produits de vapotage doivent recevoir une licence délivrée par la STMA. Ils peuvent également demander une autorisation de révision du champ d’application de leur licence en cas de lancement de la distribution ou de la vente. En effet, les règles qui régissent la distribution et la vente des produits de vapotage sont identiques à des règles qui régissent la production et la distribution des cigarettes classiques.

La nouvelle plateforme de gestion des transactions

La Chine a l’intention de créer une plateforme de gestion des transactions à l’échelle de l’État (« plateforme de transactions e-cigarette ») pour gérer toutes les transactions de produits du vapotage. En conséquence, tous les producteurs, détaillants, distributeurs et autres entreprises liées au vapotage seront obligés de soumettre leurs transactions via cette plateforme. Les articles de vapotage importés doivent être vendus sur cette plateforme par des distributeurs ou des fabricants nationaux.

Les producteurs et distributeurs nationaux peuvent seulement acheter des articles de vapotage étrangers par le biais de ce réseau. En effet, les fournisseurs étrangers de produits d’e-cigarette doivent vendre leurs produits uniquement par le biais de cette plateforme de gestion. De plus, ils doivent vérifier que les informations sur leurs produits sont compatibles avec les indications données pour l’évaluation technique.

L’interdiction de la vente et la commercialisation

Les détaillants et les grossistes doivent acheter des e-cigarettes auprès d’un distributeur local agréé, et les distributeurs ne peuvent pas vendre d’e-cigarettes à des détaillants non agréés.

En outre, les magasins ne peuvent pas être actuellement situés à proximité d’un établissement primaire, secondaire, professionnel ou préscolaire, ni proposer des dispositifs de vapotage à des jeunes de moins de 18 ans. En outre, un panneau visible interdisant aux jeunes ou adolescents d’acheter des cigarettes électroniques doit être affiché dans l’établissement.

Les produits de dispositifs de vapotage ne doivent plus être commercialises au moyen de distributeurs automatiques ou d’autres dispositifs en libre-service. Les organisations locales de lutte antitabac surveilleront l’expédition des produits d’e-cigarette. Par ailleurs, le gouvernement limitera le nombre d’articles pour e-cigarettes pouvant franchir les frontières. Les e-cigarettes ne pourront plus être commercialisées dans un autre type d’arôme que le tabac.

La fonction et la surveillance du système de crédit social des entreprises

Grâce aux mesures administratives, la STMA dispose du droit de sanctionner les entreprises qui ne respectent pas l’une des mesures administratives et autres règles relatives au tabac. Les mesures de surveillance, la suspension des qualifications de la plateforme de commerce, la suspension des procédures de fabrication et de commerce, la rectification et même la fermeture de l’entreprise sont autant d’alternatives. Un système de crédit social d’entreprise sera également mis en place. Ce système contiendra des informations sur les entreprises qui enfreignent les règles et qui y seront ensuite répertoriées, ainsi que sur la plateforme nationale de partage d’informations sur le crédit, qui les répertoriera.

La réglementation en matière d’importation et d’exportation

Un grossiste doit mettre à jour la portée de sa licence et obtenir l’autorisation de la STMA pour exporter. La Chine ayant une réglementation stricte sur les produits de dispositifs de vapotage importés, ces éléments ne peuvent être obtenus que par l’intermédiaire de la plateforme de transaction. Les produits nationaux et importés en Chine doivent faire l’objet d’une inspection technique, et les marques utilisées sur ces articles doivent être enregistrées dans le pays.

Les récents changements administratifs ayant facilité la fabrication de cigarettes électroniques destinées exclusivement à l’exportation, il n’est plus nécessaire d’enregistrer les articles et d’obtenir des permis de production auprès de la STMA. Bien que les articles provenant d’autres pays puissent être vendus en Chine, ils doivent répondre aux critères et aux directives de l’entreprise importatrice, ainsi qu’aux normes et aux lois chinoises.

Les nouvelles mesures expérimentales pour limiter la croissance du marché des dispositifs de vapotage

La STMA a publié de nouvelles mesures expérimentales visant à garantir un équilibre adéquat entre la demande et l’offre d’e-cigarettes. En effet, ces mesures permettent de prévenir l’offre excédentaire d’articles d’e-cigarettes et décourager les investissements irrationnels. Ces lois encadreront la croissance du secteur des e-cigarettes de plusieurs manières. Elles comprennent la restriction du lieu, l’établissement de quotas de production et de vente, et la limitation de la capacité des entreprises de vapotage à obtenir des capitaux. Voici quelques-unes des tactiques qui auraient le plus d’influence sur l’expansion de l’industrie du vapotage.

Le progrès technologique

Les responsables des initiatives politiques encouragent l’innovation technologique comme moyen d’améliorer la sécurité et la qualité des produits. Elles estiment qu’il convient d’accroître les théories de base, l’évaluation des risques et les technologies appliquées pour la sécurité dans les domaines des matières premières et de la réduction des risques. Les nouveaux composants, la technologie de la nicotine, les atomiseurs, les processus d’assemblage des produits finis et d’autres recherches techniques sont encouragés afin d’améliorer la fiabilité et la sécurité des produits tout en minimisant les dommages.

Le projet de politique d’essai vise en outre à moderniser numériquement le secteur en construisant des plateformes industrielles de cloud ou de big data pour automatiser la fabrication et le suivi des cartouches d’e-cigarettes et ses accessoires aux utilisateurs. En dehors du développement de produits, la stratégie vise à promouvoir la numérisation de la fabrication en facilitant l’information et la technologie dans la gestion et le marketing des entreprises.

En outre, l’industrie des e-cigarettes sera poussée à utiliser des méthodes respectueuses de l’environnement, ainsi qu’à développer et à déployer des technologies vertes. En conséquence, les industries seront invitées à minimiser leur consommation d’énergie, à économiser l’eau et à contrôler la pollution, ainsi qu’à améliorer les systèmes de recyclage et de réutilisation des cartouches d’e-cigarettes usagées.

La gestion de l’offre/de la demande

Pour maintenir un équilibre entre la demande et l’offre, la STMA établira des objectifs de vente annuels pour les dispositifs de vapotage. Elle fixera des objectifs de vente pour ses pays membres à partir de divers facteurs, tels que la demande du marché, les changements démographiques, la lutte antitabac, le développement économique et les circonstances du marché. La STMA définit divers objectifs annuels pour les volumes de vente, la production et les importations de nicotine afin de garantir l’équilibre du marché national. En voici quelques exemples :

  • Les objectifs annuels d’importation pour les entreprises de vente en gros d’aérosols d’e-cigarettes et de nicotine, ainsi que la demande d’importation des fabricants.
  • Les objectifs de vente d’e-cigarettes sur le marché intérieur, déterminés en fonction de divers facteurs tels que la lutte antitabac et la demande du marché.

La politique d’essai demande également la réalisation d’un système de classement d’essai pour les importations de tabac et d’e-cigarettes, ainsi que des objectifs annuels. La STMA utilisera les technologies de l’information pour suivre la capacité de production et évaluer la demande actuelle du marché. Elle peuvent également vérifier que les entreprises ont le contrôle de la production et des ventes, et établir un système d’alerte précoce pour la capacité des e-cigarettes afin de superviser l’offre et la demande des dispositifs de vapotage et d’éviter une capacité de fabrication excessive.

La gestion du financement et des investissements

Dans le but de réduire les investissements irrationnels sur le marché, l’administration STMA imposera des limites strictes aux « investissements dans les e-cigarettes ». Dans ce cas, la STMA supervisera le comportement d’investissement de l’industrie en interdisant aux entreprises d’e-cigarettes de se développer sans réfléchir. La STMA doit évaluer les plans de fabrication d’e-cigarettes des investisseurs étrangers afin de garantir qu’ils sont prêts pour le marché. Toutes ces mesures visent à dissuader les fabricants d’e-cigarettes de se précipiter sur de nouveaux marchés et de se copier les uns les autres. Les fabricants d’e-cigarettes qui souhaitent entrer dans une marché boursier doivent d’abord obtenir l’autorisation de la STMA.

La sécurité et la qualité

Dans le cadre de cette politique expérimentale, les normes nationales et les normes complémentaires suggérées seront appliquées. En plus de faire des recherches de suivi, les normes internationales seront évaluées et incorporées. Il existe des normes supplémentaires et une législation spécifique à chaque pays qui s’appliquent à la vente d’e-cigarettes. Parmi les autres exigences relatives aux produits d’e-cigarette figurent les étiquettes d’emballage, l’étiquetage des ingrédients, les avertissements sanitaires et les marques déposées. À l’issue d’une procédure de certification et d’auto-évaluation, la STMA évaluera les produits d’e-cigarette en fonction des exigences techniques de l’organisation.

La structure du marché

La politique de procès vise à régir la structure de l’industrie de vapotage en limitant l’emplacement de la capacité de fabrication de dispositifs de vapotage ainsi que la façon dont la distribution des points de vente au détail de ces dispositifs sera établie. La stratégie d’essai vise à attirer des capacités supplémentaires de production de cigarettes électroniques afin de créer des lieux et des entreprises présentant des avantages particuliers.

  • La limitation de la croissance des entreprises d’e-cigarettes dans les endroits dépourvus d’infrastructures industrielles, de conditions de marché, de technologies essentielles, d’infrastructures de logistique et de transport, ou de main-d’œuvre.
  • Le développement de pôles industriels centrés sur la fabrication, la conception et l’assemblage de produits tels que les cigarettes électroniques et les atomiseurs, dans des lieux disposant déjà d’une infrastructure de production d’e-cigarettes.
  • Le développement d’une chaîne d’approvisionnement en nicotine dans les endroits où il existe des ressources et des programmes de R&D pour la production de nicotine pour les e-cigarettes.

Les grossistes régionaux seront déployés sur la base des conditions locales afin de préserver le modèle de fonctionnement territorial du commerce de gros des e-cigarettes. Les facteurs suivants seront pris en compte : le nombre de points de vente au détail dans une région, le développement économique, la couverture du marché et le positionnement géographique. Les organismes locaux de lutte antitabac décideront ensuite de la conception des points de vente d’e-cigarettes dans leur région, en tenant compte de la demande locale et de la concentration des groupes de clients.

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L’impact des mesures réglementaires chinoises sur l’industrie de la vape

Malgré les contrôles stricts du gouvernement chinois, le secteur de la vape est resté robuste. Lorsque la vente en ligne de dispositifs de vapotage a été interdite en 2019, la disparition brutale d’une source de revenus essentielle a été un coup dur. Certaines des meilleures entreprises du secteur ont résisté à la tempête en développant la présence de leurs boutiques physiques, ce qui leur a permis de maintenir des niveaux de vente élevés.

En raison des nouvelles règles, le marché intérieur pourrait devenir beaucoup moins lucratif et plus risqué. En réalité, il s’agit actuellement de l’une des limites et interdictions les plus marquantes. L’un des aspects les plus attrayants des e-cigarettes est la vente de liquides aromatisées, qui est actuellement illégale.

Il n’existe pas de données concrètes sur la demande d’e-cigarettes à base de tabac, bien que des rumeurs répandues indiquent que peu de personnes en désirent en Chine. La gamme de saveurs est également mise en avant dans les documents marketing. Malgré ces limites, les nouvelles mesures expérimentales ont partiellement vérifié que les e-cigarettes seraient réglementées de la même manière que les produits du tabac ordinaires en termes de prix et de limites de quantité.

En effet, la Chine détient le monopole de la production et des ventes de dispositifs de vapotage au niveau national. Toutefois, les entreprises de ce secteur ne seront plus autorisées à définir les objectifs de fabrication et de vente qui leur sont propres, ce qui réduira la compétitivité du secteur de vapotage.

L’obligation de démontrer qu’une entreprise dispose des installations et des liquidités nécessaires peut élever les barrières à l’entrée. Cela pourrait profiter aux acteurs établis qui ont les ressources et les finances nécessaires pour satisfaire aux nouveaux critères, tandis que les organisations plus jeunes et plus petites qui n’ont pas encore amassé les fonds nécessaires pourraient avoir des difficultés à répondre à ces nouveaux besoins.

L’obligation de s’enregistrer et de recevoir une licence de fabrication serait dangereuse pour les petites entreprises, les entreprises dotées de moyens financiers et d’installations plus importants ayant un avantage concurrentiel. En revanche, elle permettra d’appliquer des normes sectorielles adéquates et d’exiger un meilleur niveau de performance de la part des producteurs en amont. En conséquence, les clients en bénéficieront en obtenant des articles de meilleure qualité, plus sûrs et plus fiables.

Conclusion

Le gouvernement chinois pourrait bientôt imposer de nouvelles réglementations aux fabricants d’e-cigarettes. Si cela peut sembler être un obstacle à la croissance de l’entreprise au début, cela peut vraiment profiter aux clients à long terme. Une réglementation plus stricte se traduira presque certainement par des produits de meilleure qualité et plus sûrs. En outre, si les entreprises d’e-cigarettes sont soumises à une inspection gouvernementale, elles seront plus fiables.

Par conséquent, lorsque le secteur est davantage contrôlé, les acheteurs peuvent s’attendre à des produits de meilleure qualité. Même si une politique d’essai oblige les entreprises d’e-cigarettes à se développer, les contraintes en matière d’investissement et de collecte de fonds peuvent fortement limiter leur capacité à le faire. Cependant, cela pourrait finalement conduire à un marché plus robuste et plus compétitif qui offre de meilleurs produits aux clients.

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